Soutenir les Athlètes Canadiens

Témoignages

« Il faut une somme incroyable de détermination, de concentration et d’effort pour devenir un athlète de niveau mondial, confie Annamay Pierse, nageuse olympique et détentrice d’un record mondial. Compte tenu des heures que vous devez consacrer à l’entraînement et ensuite à la récupération, vous n’avez pas grand temps pour autre chose et encore moins pour un emploi, ajoute-t-elle. C’est vraiment emballant de recevoir un appui comme celui du Groupe Investors et d’AthlètesCAN qui fournissent un soutien direct aux athlètes du Canada. Si nos athlètes obtiennent des succès croissants, c’est parce qu’on élimine le fardeau financier que portent tant d’entre eux et qu’on leur donne la chance de ” faire ce qu’ils ont à faire “. Le Fonds d’athlétisme amateur Équipe Groupe Investors m’a permis de donner tout ce que je pouvais durant mon aventure olympique. Je suis véritablement reconnaissante d’avoir été ainsi appuyée. »
« Je suis extrêmement reconnaissante de la bourse du Fonds d’athlétisme amateur Équipe Groupe Investors 2011 que j’ai reçue par l’intermédiaire d’AthlètesCAN, confie Andréanne Morin, rameuse olympique. Ma décision de suspendre mes études et mes emplois à temps partiel en 2010 pour réintégrer l’équipe nationale d’aviron fut facile à prendre compte tenu de la passion que j’entretenais encore pour mon sport mais c’était plus difficile d’imaginer le style de vie que je mènerais en tant qu’athlète mature qui s’entraîne à temps plein, ajoute-t-elle. Grâce au Fonds GI, j’ai pu me libérer d’une certaine pression financière, créer un environnement de vie positif pour moi-même et garder le cap sur mes objectifs en vue des prochains Jeux de Londres. Comme j’ai remporté une médaille d’argent aux Championnats du monde de 2010 et de 2011, je ne laisse rien au hasard et je porte beaucoup d’attention aux détails qui pourront influer sur notre performance et permettre à l’équipe canadienne du huit féminin de devancer ses rivales. Je remercie le Fonds GI de m’avoir appuyée et j’espère faire la fierté de tous les Canadiens et Canadiennes cet été à Londres! »

En 2009, un athlète de skeleton figurait parmi les 20 récipiendaires des bourses Fonds d’athlétisme amateur Équipe Groupe Investors d’une valeur de 5000 $ chacune octroyées par le biais d’AthlètesCAN. Étant donné que cet athlète se préparait aux Jeux olympiques de Vancouver/Whistler, il avait dû mettre de côté ses ambitions professionnelles et quitter son emploi pour se concentrer sur l’entrainement à plein temps.

« Il existe très peu de programmes qui versent des fonds directement aux athlètes et nous aident à payer nos factures mensuelles », déclare Jon Montgomery, champion de skeleton aux Olympiques de 2010. « Cette bourse allège le fardeau financier occasionné par les dépenses personnelles et elle a un effet en chaine très large sur la vie d’un athlète. Lorsque tu gagnes une médaille d’or par sept centièmes de secondes comme je l’ai fait à Whistler, tu ne peux pas vraiment dire d’où vient cette différence. Peut-être que la générosité du Groupe Investors et le désir d’avoir un impact sur le sport amateur canadien m’ont procuré un avantage et ont amélioré ma performance, permettant ainsi au Canada de remporter sa 100e médaille d’or olympique. Je suis extrêmement reconnaissant. »

Comme elle n’avait pu participer aux Jeux olympiques de 2004, la lutteuse Carol Huynh tenait à compétitionner pour l’équipe du Canada à Beijing. En 2006, elle déménagea de Vancouver à Calgary, laissant derrière elle famille et amis et interrompant ses études universitaires, afin de se concentrer exclusivement sur son entraînement et de se consacrer le plus complètement possible à ses rêves olympiques.

« Avec l’aide et le soutien d’AthlètesCAN et du Groupe Investors, j’ai pu atteindre mes aspirations olympiques et ma famille a pu partager mon succès aux Jeux d’été de 2008 à Beijing, a déclaré Carol. Mon père, qui est né en Chine, de même que ma famille ont pu se rendre à Beijing pour m’encourager des gradins lorsque j’ai remporté une médaille d’or pour le Canada. C’était un rêve devenu réalité et une réalité d’autant plus extraordinaire qu’une grande partie de mon système de soutien, dont mon mari, mes parents et mes sœurs, a pu participer à cette expérience inouïe. Je n’oublierai jamais que ma famille était présente lorsque j’étais debout sur le podium aux Jeux olympiques. »

Jason Dunkerley

En 2005, un accident de voiture a failli mettre fin à la carrière du coureur aveugle Jason Dunkerley. Grâce à la bourse que lui a octroyé le Groupe Investors en 2006, Jason a réussi à se concentrer sur sa réadaptation et en 2007, il a décroché deux médailles d’or aux Jeux Para-panaméricains. Voici comment la bourse du Groupe Investors l’a aidé :

Je suis un coureur de demi-fond aveugle. Je dois donc compter sur d’autres coureurs pour me guider et m’aider à m’entraîner suffisamment pour participer aux compétitions. Même si j’ai la chance de pouvoir m’entraîner avec un groupe de partenaires dévoués dans notre club d’athlétisme ici à Ottawa, mon guide principal, avec qui je m’entraîne depuis 1998, habite à Toronto.

Au début de l’année 2006, alors que je joggais avec un copain, j’ai été heurté par une voiture. Cet accident m’a laissé avec une fracture du crâne et la jambe droite cassée. Heureusement, je me suis concentré sur la réadaptation de ma jambe par la physiothérapie et la massothérapie tout en travaillant à temps partiel. Grâce à cette réadaptation et à un entraînement soigné, j’ai pu lentement retrouver la forme nécessaire pour courir comme avant.

Être nommé récipiendaire de la bourse du Groupe Investors m’a permis de me concentrer sur ma réadaptation après l’accident, tout en travaillant seulement deux jours par semaine. De plus, elle m’a aussi permis de me rendre régulièrement à Toronto pour m’entraîner avec mon guide principal. Mon corps a très bien réagi à l’entraînement et aux traitements, fort heureusement. En juillet 2006, mon guide et moi nous sommes qualifiés pour représenter le Canada aux épreuves de 800 mètres et de 1500 mètres (athlètes aveugles) aux Championnats du monde IPC, qui eurent lieu à Assen, en Hollande. Nous avons remporté la médaille d’or à ces deux épreuves. Je crois que nous avons tiré profit d’excellentes tactiques de course dans les deux cas, car je n’étais pas au meilleur de ma forme après avoir manqué plusieurs heures d’entraînement en raison de mon accident. Cependant, je crois que notre succès a confirmé que je n’étais plus un athlète en réadaptation : j’étais vraiment de retour au jeu.

Je suis très reconnaissant envers le Groupe Investors et AthlètesCAN, qui s’efforcent de souligner les efforts de nombreux athlètes et qui les aident lorsqu’ils en ont réellement besoin. Ma bourse fut essentielle à ma récupération et à mon retour à la course. L’an dernier, après les Championnats du monde IPC, mon guide et moi avons connu la meilleure saison de notre carrière. Nous avons établi deux nouveaux records canadiens et para-panaméricains au 800 mètres et au 1500 mètres (athlètes aveugles) et, nous avons décroché des médailles d’or aux deux courses lors des Jeux Para-panaméricains à Rio de Janeiro, en août dernier.

Jason Parker

Le patineur de vitesse Jason Parker reçu une bourse du Groupe Investors en 2005 et en 2006, ainsi qu’une médaille d’argent à Turin. Voici comment la bourse l’a aidé à réaliser son rêve :

« Deux semaines avant de recevoir la bourse Groupe Investors, j’apprenais que le gouvernement ne m’aiderait plus financièrement. À la place du chèque de 4500$ qui devait arriver d’un jour à l’autre, j’ai reçu un courriel m’annonçant qu’on ne m’enverrait pas un sou !

C’était une année olympique et j’étais extrêmement stressé : je me demandais comment j’allais payer mon loyer et ma nourriture, et continuer à m’entraîner comme je devais le faire. Puis, j’ai reçu la bourse du Groupe Investors. Elle m’a vraiment sauvé la vie ! Si on ne m’avait pas accordé cette bourse, j’aurais dû passer de nombreuses heures supplémentaires à mon travail pour payer les comptes et je n’aurais pas pu me concentrer sur mon entraînement. Aujourd’hui, j’ai une médaille d’argent et j’ai enfin réalisé mon rêve !

Après avoir consacré 20 années de ma vie à mon sport, dont 12 ans au sein de l’équipe nationale, il est bon de voir qu’il existe des entreprises comme le Groupe Investors qui ont les athlètes à cœur.

Merci au Groupe Investors de m’avoir aidé quand j’en avais vraiment besoin ! »


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