Déclaration d’AthlètesCAN au sujet de la décision relative à l’admissibilité des athlètes de basketball en fauteuil roulant pour les Jeux paralympiques

OTTAWA (9 juillet) – Le 18 juin, la Fédération internationale de basketball en fauteuil roulant (IWBF) a publié les résultats de la phase 1 du processus de classification et d’admissibilité des athlètes. Ce processus a été mis en œuvre à la suite d’une décision prise en janvier par le conseil d’administration du Comité international paralympique (IPC) selon laquelle l’IWBF devait démontrer, en deux phases, l’admissibilité des athlètes internationaux de basketball en fauteuil roulant en vertu du code de classification es athlètes de l’IPC pour que le sport soit conservé dans le programme des Jeux paralympiques de Tokyo 2020 et de Paris 2024. La décision d’entreprendre ce processus survient après des années de discussions entre l’IPC et l’IWBF sur son non-respect du code de classification des athlètes de l’IPC.

Le processus de classification et d’admissibilité comprend deux phases. La phase 1 comprend la réévaluation des athlètes des pays qualifiés pour les Jeux paralympiques de Tokyo 2020 classés dans les catégories sportives 4,0 et 4,5. Pendant la phase 2 actuellement en cours, l’admissibilité de tous les autres athlètes est évaluée. Les résultats de cette évaluation seront communiqués aux organismes régissant les sports et organismes nationaux de sport avant la fin de l’année 2020.

Selon les premières décisions communiquées à Basketball en fauteuil roulant Canada, trois athlètes sont admissibles et un autre ne l’est pas. Ces résultats ont été dévoilés à la suite d’une saison exceptionnelle pour les équipes masculine et féminine de Basketball en fauteuil roulant Canada au cours de laquelle elles se sont qualifiées pour les Jeux paralympiques et remporté chacune une médaille aux Jeux parapanaméricains de Lima 2019.

« En cette période d’incertitude, faire subir un stress pareil aux équipes, aux coéquipiers et aux amitiés est tout à fait injustifié », déclare Bo Hedges, membre du conseil d’administration d’AthlètesCAN et vétéran de l’équipe nationale de basketball en fauteuil roulant. « Le fait que ces deux organismes de réglementation aient permis à cette situation de se développer témoigne d’un besoin de changement au sein de ceux-ci. Les athlètes sont le cœur des Jeux, et ils ne devraient pas faire office de dommages collatéraux dans le règlement de différends. »

Nous sommes extrêmement déçus de l’approche adoptée par l’IPC et par l’IWBF dans la réévaluation de la classification des athlètes de basketball en fauteuil roulant. Tout en recevant la déclaration de l’IPC statement du 6 juillet 2020, une décision de cette importance, quatre ans après le début d’un cycle paralympique, est irresponsable et démontre un manque total d’égard pour la santé mentale et le bien-être des athlètes. Cette décision va à l’encontre des valeurs du sport et ne tient pas compte des sacrifices importants consentis par ces athlètes afin de représenter leur pays sur la scène mondiale. De plus, il est inacceptable de tenir les athlètes dans l’ignorance, car cela détourne leur concentration de leurs dernières préparations pour Tokyo 2020 durant une période d’incertitude et de stress accrus en raison de la pandémie. Nous exhortons l’IPC et l’IWBF à reconsidérer la période de mise en œuvre de la décision relative à l’admissibilité et de la mettre en application aux premières étapes de la prochaine période quadriennale.

Tandis que se poursuit ce processus, nous soutenons totalement les athlètes qui ont reçu leurs résultats et ceux dont les résultats se font encore attendre. Au nombre des athlètes ayant reçu un résultat d’inadmissibilité de l’IWBF figure David Eng, triple médaillé paralympique, porte-drapeau aux Jeux paralympiques de Rio 2016 et vétéran de 16 ans de l’équipe de basketball en fauteuil roulant. AthlètesCAN tient à exprimer ses sincères remerciements à M. Eng pour le dévouement et le leadership dont il a fait preuve en représentant le Canada sur la scène mondiale.

Signé en solidarité,
 

Pour plus d’information :
L’IWF publie la première série de décisions relatives au processus de réévaluation de l’admissibilité des athlètes (en anglais)
Déclaration de Basketball en fauteuil roulant Canada
Déclaration du Comité paralympique canadien
Déclaration d’Athlètes Allemagne

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